États Unis: Après son arrestation, que risque l’ancien ministre guinéen Mahmoud Thiam ?

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L’ex-ministre des mines de Guinée a donné un contrôle presque total du secteur minier précieux de son pays en échange de 8,5 millions de dollars de pots-de-vin, lui permettant de vivre abondamment à New York, selon des autorités présumées mardi après son arrestation. Mahmoud Thiam a été détenu sans caution après que les procureurs ait dit à un juge qu’il cachait des biens à l’étranger et pouvaient utiliser des contacts à l’étranger pour fuir facilement. Le procureur adjoint des États-Unis, Elisha Kobre, a déclaré que Thiam n’avait rapporté que 30 000 dollars d’actifs malgré un salaire annuel de 1,2 million de dollars. Il a dit que Thiam a menti à plusieurs reprises aux banques et à l’Internal Revenue Service. Une plainte au tribunal fédéral de Manhattan a accusé Thiam, un citoyen des États-Unis, de céder la majeure partie des ressources de la Guinée pour l’extraction du minerai de fer, de l’or, des diamants et des matières premières pour l’aluminium à un conglomérat chinois de 2009 à 2011 en contrepartie de 8,5 millions de pots-de-vin. Le procureur général adjoint Leslie R. Caldwell a déclaré que Thiam avait été accusé de « s’être enrichi aux dépens du peuple de la République de Guinée ». « Nous ne pouvons pas permettre aux États-Unis d’être un refuge sûr pour le butin de la corruption officielle », a déclaré M. Caldwell. Thiam, âgé de 50 ans, vit à Manhattan avec sa femme et ses trois enfants, et il n’est pas menacé par une enquête dont il est connu depuis des années, a déclaré son avocat, Andrew Solomon. Salomon a appelé les accusations « assez anciennes » et a dit qu’elles seraient rejetées. Il a exhorté le magistrat américain, juge James C. Francis IV, à libérer son client. « M. Thiam ne quitte pas sa femme, ses trois enfants et ses deux chiens sur la base d’une plainte qui, à première vue, va au-delà de la prescription », a déclaré Salomon. Poursuivi pour deux chefs d’accusation, Thiam risque une peine pouvant aller jusqu’à 30 ans de prison. Thiam avait reçu des pots-de-vin en ouvrant un compte bancaire à Hong Kong et dénotant son occupation à la banque de Hong Kong pour dissimuler qu’il était un fonctionnaire. Thiam a ensuite transféré une partie de son produit de subornation du compte à un compte bancaire américain, une société malaisienne qui a facilité et dissimulé l’achat d’une propriété de 3,75 millions de dollars dans le comté de Dutchess, New York, écoles privées préparatoires pour les enfants de Thiam et au moins un autre Fonctionnaire public africain, selon la plainte. Selon la plainte, Thiam, qui entretient également une résidence à Manhattan, était connu en 2009 comme ministre des mines, de la géologie, de l’énergie et de l’hydraulique de la Guinée avant que son titre ne soit changé un an plus tard en tant que ministre des mines et de la géologie. Il a dit qu’il avait des pouvoirs substantiels sur l’exploitation minière en Guinée, y compris la définition et la direction de la politique gouvernementale sur les mines, la négociation des permis miniers et l’octroi de permis et de concessions aux entités privées cherchant à mener des opérations minières dans le pays. Selon la plainte, le pouvoir de Thiam était amplifié parce que la Guinée, parmi les pays les plus pauvres d’Afrique à cause de la corruption publique, avait alors une dictature militaire qui avait besoin d’argent et cherchait des investisseurs cherchant des concessions minières précieuses.

Source: Nytimes




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